Суббота , Август 8 2020

Белый тигр

Иногда человеку кажется, что в его размеренной жизни уже ничего больше случиться не может. Все устаканилось, есть семья, работа, какие — то устоявшиеся личные интересы. Привычный круг друзей и подруг, официально допущенных к тебе. Ровные отношения в семье. Любящие жена и дочь.

Вот и я так думал. Был уверен, что к сорока годам моя жизнь вполне состоялась и ничто не предвещает какие-либо перемены.

Женился я довольно рано, в двадцать лет, на замечательно красивой девушке с необычным для наших мест именем Мишель. Стройная шатенка с пронзительно-голубыми глазами. Она была на один год младше меня, что составляло благоприятный возрастной баланс для создания семьи. Через год родилась дочь Марина. На этом и остановились, решив, что детей хватит. Я был военным, и наши скитания по гарнизонам не способствовали увеличению численности нашей семьи. За время службы пришлось немного повоевать и как следствие этого получил орден и осколок в спину. Орден запрятал подальше в шкаф, а с собой носил только осколок, который периодически напоминал о себе. Осколок был неоперабельный и сидел где-то в районе позвоночника пережимая нерв, что вызывало сильные боли в спине. Врачи давали неутешительный прогноз – со временем могут отказать ноги. По болезни меня комиссовали из армии, и я устроился на работу в школу учителем ОБЖ. Но моя педагогическая деятельность продолжалась не долго. Через какое —  то время стала неметь и сохнуть левая нога. Она потеряла чувствительность и перестала сгибаться. Передвигаться я мог, но с большим трудом и при помощи палки. Пришлось оставить работу и уйти на инвалидность. Я прекрасно видел, что мое состояние напрягает жену и дочь. Мишель стала раздражительной, срывалась из-за любого пустяка. Она стала задерживаться на работе, иногда приходила домой с запахом алкоголя. Перспектива жить с мужем- инвалидом ее явно не вдохновляла. Дочь тоже сократила до минимума общение со мной, что в принципе, тоже было вполне объяснимо.  За последний месяц моя жена несколько раз не приходила ночевать, объясняя это срочными и внезапными командировками по работе.  По началу она еще как-то пыталась объяснить свои отлучки, а потом просто стала посылалть меня куда подальше.

Я прекрасно понимал, жена нашла мне замену и ждет удобного случая свалить. Я не стал выяснять отношения, и так все было ясно. Оставалось только ждать развязки.  И она наступила.

Все произошло в один дождливый ноябрьский вечер. Вы обращали внимание, что события меняющие вашу жизнь в худшую сторону происходят в осенние дождливые вечера? Как будто умирающая природа пытается утащить вас за собой!

В тот вечер я как всегда сидел дома, жены и дочки еще не было. В дверь позвонили и на пороге возник пахнущий дорогим парфюмом, ухоженный тип средних лет. Типичный представитель племени мужиков, являющихся помесью банкомата и вибратора.

— Здравствуй! Я зайду? – он с порога перешел на ты. Я посторонился, пропуская нежданного гостя.

— Есть разговор, давай присядем на кухне, — он неплохо ориентировался в нашей квартире.

— Давай без предисловий. Мы с Мишель любим друг друга и хотим быть вместе.

— И давно вы любите? – почему-то я не сильно удивился.

— Уже полгода. Она жалеет тебя и не решается от тебя уйти. Отпусти ее, не ломай ей жизнь. Кстати все это время твоя дочь в курсе событий и не осуждает мать. – гость достал сигарету. – Пойми, ты инвалид и не стоит ломать жизнь молодой женщине!

—    Вот возьми, — он закурил и протянул мне конверт, — считай это компенсацией за прожитые с Мишель годы. – здесь тебе на долго хватит.

Я молча смотрел на него и думал о том, что если зарядить ему между глаз, то он сразу потеряет свой лоск и напористость, а потом еще и ногами добавить… Да, мечтать не вредно! И тогда я встал, опираясь на палку, давая понять, что разговор окончен.

— Я думаю, ты примешь правильное решение, —  похоже он что-то почувствовал поэтому положил конверт на стол, и быстро вышел из квартиры.

Вот так все и произошло. Даже как-то буднично. Я ожидал от себя всплеска каких – то эмоций, гнева. Отчаяния. Но увы, я видимо был заранее готов к такому повороту событий. Осталось только дождаться жены и закрыть эту тему.

Мишель и Марина приехали около девяти часов вечера. Когда-то очень давно жена после возвращения с работы целовала меня в щеку. Но в последнее время ограничивалась сухим кивком. Прошла любовь – завяли помидоры. Я сидел на кухне и хотел только одного, скорее бы все это закончилось. Мишель знала о визите своего любовника, поэтому начала без предисловий.

— Белкин, наша совместная жизнь последнее время стала не выносимой, — начала она. Но я не дал ей закончить.

— Не надо Мишель. Я все знаю про загубленную молодость и трудности жизни с мужем- инвалидом. Не будем скандалить и выяснять отношения, — я встал. Дочь стояла и молча смотрела на меня, не проронив и слова. Но в ее глазах я прочитал жалость, смешанную с брезгливостью. Все понятно, отец – инвалид, еще хуже, чем инвалид муж.

Я вышел в коридор, надел пальто, потом вернулся на кухню и молча подвинул конверт с деньгами в сторону Мишель. Она повернула голову и посмотрела на меня пустыми чужими глазами.

— Это твоя компенсация за годы, прожитые со мной. — Я взял свой саквояж и молча вышел из квартиры. Меня никто не удерживал…

Стояла поздняя осень. Накрапывал дождь, усугубляя и без того унылое настроение. Я не испытывал отчаяния от случившегося, видимо давно был готов к такому развитию событий. Мыслей в голове особых не было, я просто молча брел вдоль мокрых домов. Надо было как-то жить дальше. Вопрос был пока один- где? Квартира принадлежала Мишель, и шансов отсудить себе там угол у меня не было. И честно говоря не было и желания. Я достал телефон и позвонил своему армейскому другу. К счастью он быстро мне ответил и согласился приютить меня на какое-то время.

У меня пискнул телефон. Я посмотрел на экран и увидел новое сообщение. Моя бывшая соседка по родительской квартире Полина Львовна просила меня срочно перезвонить. Я набрал ее номер и сразу же услышал знакомый голос.

— Димочка, здравствуй! Мы с Леонидом Моисеевичем завтра уезжаем к Ниночке в Хайфу. Мы все продали, кроме антикварного магазина. Я очень обязана твоей бабушке и решила магазин оставить тебе. Адрес ты знаешь, все необходимые документы лежат на письменном столе. Там работает Мирочка, моя дальняя родственница, она тебе все объяснит. Привет Мишельке и Мариночке. Целую. —  Она отключилась.

Честно говоря, я слегка опешил. Казалось, что моя судьба сегодня в первый раз села на велосипед и сразу стала делать зигзаги! Вопрос с дальнейшей жизнью был решен. Я был не в курсе, чем так Полина Львовна была обязано моей бабушке, но видимо оказанная услуга была столь значимой, что она без колебаний подарила антикварный магазин ее внуку, то есть мне. Я решил не торопить события и сегодня переночевать у друга, а завтра отправиться в теперь уже мой магазин.

Антикварный магазин я нашел быстро. Он находился в чудом сохранившемся старом двухэтажном доме, с двух сторон зажатом стилизованными под старину новостройками. Вывеска на фасаде была очень лаконична: «Антиквариат. Продажа, скупка, экспертиза». На входной двери висела аккуратная табличка «Открыто». Я толкнул двери и вошел во внутрь. Где-то в глубине магазина звякнул колокольчик. Из-за прилавка вышла молодая черноволосая женщина и приветливо улыбнувшись спросила: — Чем могу служить?

— Здравствуйте, я Дмитрий Белкин!

— Очень приятно, я Мира. Тетя Полина говорила мне о вас. Давайте пройдем в кабинет, и я покажу вам все документы на магазин. – она сделала приглашающий жест.

Мы вошли в небольшой коридор, в конце которого была лестница ведущая на второй этаж. Но Мира открыла боковую дверь, и я увидел небольшое помещение, которое по-видимому и было кабинетом. Вдоль стен стояли несколько витрин с фарфором. На свободной стене живописно висел ковер, на котором располагалась коллекция старинного оружия. На одной из витрин я увидел старинный шлем с полумаской и бармицей.  Последнее время я много читал, в том числе и про старинное оружие, поэтому запомнил некоторые термины.  В центре комнаты стоял массивный резной стол с креслом. На столешнице лежала черная кожаная папка. Мира раскрыла ее;

— Вот дарственная на магазин. Все налоги уплачены, вам только нужно подписать документ — вот здесь и здесь, — тонким пальцем она указала где. — И магазин ваш.

Через полчаса приехал нотариус и процедура передачи была завершена.

Я прислонил палку к столу и медленно опустился в кресло.

— Мира, какие ваши дальнейшие планы? Вы останетесь работать здесь или уйдете? – я посмотрел на женщину.

— Я хотела бы остаться, если вы не возражаете – она улыбнулась.

— Ну что вы, наоборот, я буду очень вам признателен, тем более я в антиквариате ничего не понимаю.

— На втором этаже находится квартира. Правда она маленькая, всего одна комната и кухня. – Мира подала мне палку. – она относится к магазину и поэтому тоже принадлежит вам.

Мы поднялись по деревянной лестнице на второй этаж. За дверью находилась довольно просторная комната и примыкающая к ней кухонька, оборудованная всеми кухонными приспособлениями. Имелись так же ванная и туалет. Ну что же, это и было мое убежище на долгие годы, в нем я и буду проводить отмерянное мне судьбой время, когда окончательно потеряю способность передвигаться.

— Располагайтесь, а я сварю вам кофе. – Мира прошла на кухню.

— Мира, а где вы живете? – Я наблюдал как ловко она орудует у плиты.

— Раньше жила здесь, а потом стала снимать комнату. Это недалеко от магазина. Мы открываемся в десять, поэтому мне очень удобно. – Она налила кофе в маленькую фарфоровую чашечку и поставила передо мной.

Так началась моя «карьера» антиквара!

 

Я старался постигнуть все секреты новой профессии. Вместе с Мирой я выезжал к клиентам на оценку и экспертизу. По выходным мы пропадали на местной барахолке. Она учила меня и показывала на практике, как можно найти ценную вещь в куче старого хлама. Я стал смотреть на окружающий мир другими глазами, стараясь найти в нем что-то ценное. Реально, я увлекся миром антиквариата, и, сам того не сознавая, Мирой! Мне нравилось в ней все. И ее еврейская рассудительность, спокойствие, неброская красота и мягкий характер. Особенно прекрасна была душа, чистого и светлого человека. Но я боялся подать виду или как-то намекнуть ей об этом. Будущее мое было мрачным, ничего хорошего там меня не ждало.  Зачем молодой женщине паралитик? Поэтому я гнал от себя внезапно нахлынувшие чувства.

Я стал много читать специальной литературы и мое обучение принесло свои плоды. Я понемногу стал разбираться в советском фарфоре, в Каслинском литье. По клеймам я уже безошибочно определял на каком заводе изготовлена та или иная вещь. За сколько ее купить и за какую цену я мог ее потом продать. У меня появились постоянные клиенты. И наступил день, когда я заказал себе визитные карточки. На карточке значилось только мое имя, профессия и номер моего нового телефона: «Дмитрий, антиквар».

Мой новый бизнес налаживался. Все было вроде хорошо, все, кроме здоровья. Прогноз врачей начинал сбываться.  Левая нога полностью была парализована, так что дело шло к инвалидной коляске. Я со страхом ждал, когда болезнь перекинется на правую ногу.

За все это время Мишель и Марина мне ни разу не позвонили. Правда месяц спустя, после моего ухода мне позвонил адвокат Мишель и предложил подписать документы о разводе. Он приехал ко мне в магазин, и я подписал все, что хотела Мишель. Больше о своей бывшей семье я ничего не слышал. Они окончательно порвали со мной все отношения, как говорится списали со всех счетов. Я не держал на них зла, вот только предательство родной дочери оставило в моем сердце незаживающую кровоточащую рану.

Как-то холодным майским вечером, после не очень удачного дня я уселся возле камина чтобы погреться. Мира уже ушла домой я закрыл магазин и устроился в кабинете. Читать или смотреть ничего не хотелось. Я налил себе вискаря и решил немного расслабиться. Вдруг кто-то постучал в дверь магазина.  Доковыляв до двери, я увидел пожилую женщину со свертком в руках.

— Женщина, мы закрыты, приходите завтра! – Я собрался закрыть дверь.

— Молодой человек, я вас не задержу. Я завтра утром уезжаю. И мне срочно понадобились деньги.  Посмотрите эту вещь, я думаю, что вы ее купите, — женщина смотрела мне прямо в глаза и я непроизвольно сделал шаг в сторону пропуская ее в магазин.

-Это дорожная шкатулка, начала 19 века. Я даже не знаю, как она оказалась в моей семье. – рассказывала она, разворачивая свёрток – мне она ни к чему, поэтому я решила предложить ее вам.

— Вы хотите, чтобы я ее оценил или, продаете?

— И то, и другое. — Она аккуратно поставила на стол деревянную лакированную шкатулку, инкрустированную слоновой костью. – Ну, что вы скажете?

— Очень красивая вещь и стоит денег, — не знаю почему я назвал сумму в полтора раза превышающую реальную стоимость этой шкатулки.

Женщина улыбнулась.

— Ну что же, я согласна.

 

Женщина давно уже ушла, а я все смотрел на шкатулку и словно зачарованный, открывал и закрывал крышку, любуясь красотой отделки. Потом вытащил из шкатулки все ящички, и стал аккуратно простукивать стенки, тщательно проверяя пазы, в которые они крепились.

» Похоже, что она с секретом, — думал я, — да вот только, что это за секрет и как его выщемить?»

За этим занятием, я не заметил, как наступило утро. Результата пока не было.

Днем я продолжил шурудить шкатулку с еще большим усердием. Я тщательно изучал сантиметр за сантиметром.  По многу раз выдвигал и задвигал ящички. Несколько раз выстукивал дно, крышку и стенки…Но все было напрасно, секрет не раскрывался.  

В том, что он был я не сомневался. В то время такие вещи, как эта шкатулка, не выпускались мастерами без потайных отделений.

Такими шкатулками пользовались как необходимой дорожной вещью при частых переездах в дилижансах или каретах. Она просто должна была иметь такой укромный, не заметный для чужого глаза, уголок где хранили важные документы, деньги, драгоценности.

Прошел еще день, а шкатулка так и не раскрыла своего секрета.

Я начал злиться… Был даже момент, когда мне захотелось ударить шкатулкой об пол.

Но я попытался успокоится и начать все сначала. Стал снова выстукивать шкатулку, открывать одну половину ящичков и нажимать на стенки, дно и крышку. Но все было напрасно тайник не обнаруживался.

Ночь без сна сделала свое дело. Усталость свалила меня. Незаметно подкрался сон. Он настиг меня за столом, на котором стояла шкатулка.

Мне приснилось, что я нашел секрет шкатулки и открыл потайное отделение. Но когда проснулся, ничего вспомнить не смог. «Леший с ней! Ломать ее жалко, выставлю соответствующую цену, кто разбирается в таких вещах, тот купит!»

Но все же решил попробовать в последний раз. Попытался представить себе, каким движением владелец открывал потайное отделение.  Подвинул шкатулку к себе и двумя руками нажал на крышку. Раздался треск, и с тихим шорохом откинулась правая планка. Это было так неожиданно, что я даже отшатнулся. «Елки – палки, как все просто!!!».  В открывшемся тайнике лежал завернутый в белый лоскут маленький сверток.

Я аккуратно развернул ткань. В лоскуте материи лежали несколько потемневших от времени серебряных монет и перстень. Я аккуратно положил его на ладонь, пытаясь навскидку определить вес. Он был очень старый и, похоже, из серебра. Дело в том, что перстень был явно мужской. А в старые времена серебро считалось «мужским» металлом, в отличии от золота, металла «женского». Мужчины, рискнувшие носить золотые украшения, рисковали быть «не понятыми» современниками. Позже, правда, все изменилось и украшения из золота стали носить и мужчины. Но и в наше время понимающие мужики никогда не оденут на себя золотые цацки!

Взяв лупу, я стал внимательно рассматривать перстень. Звериная морда с разинутой пастью выглядела очень эффектно. В глаза хищника были искусно вставлены черные аметисты, очень редкая разновидность этого полудрагоценного камня. Тончайшая резьба, сотни мельчайших штрихов – казалось, отражена каждая морщинка, каждая складка, – все это делало морду зверя почти живой…

«Полосы, оскал, клыки…» — я внимательно разглядывал перстень, — «и глаза… Какие-то уж слишком осмысленные!» Отодвинул перстень подальше. – «Безусловно, это облик тигра».

Оскаленная морда зверя была тонкой ювелирной работы. Но как оказался этот шедевр в шкатулке, кто его сделал и кому он принадлежал?!

Потемневшее серебро было почти лишено обычных потертостей и царапин, которые образуются при использовании подобного рода украшений. Имелся только один небольшой изъян, зазубрина, которая, как мне показалось, могла остаться от удара мечом или топором.

Я не мог оторвать взгляд от необычного перстня и в глубине души у меня вдруг стал зарождаться страх. Я не мог понять в чем дело. И вдруг дошло: глаза! Глаза разъяренного тигра. Они были как живые, и в них горели зрачки из которых струился черный свет! Причем они смотрели не куда-то в сторону, а именно на меня, заглядывая прямо в душу. Эти глаза прожигали на сквозь, вдруг стало тяжело дышать, сердце колотилось под горлом, страх вынырнул из своих потаенных глубин, и липкими лапами охватил и сковал все мое тело… Я тряхнул головой пытаясь взять себя в руки. Это наваждение, морок! Мне просто кажется, что искусно выполненное чудовище изучающе рассматривает меня, будто знакомясь. А на самом деле в крохотные, тщательно прорезанные глаза просто вставлены неимоверно яркие черные аметисты… Но почему же тогда я не в силах отвернуться и оторваться от этого завораживающего взгляда?

И вдруг, я непроизвольно одел перстень на безымянный палец правой руки. Сразу стало жарко. Жар по руке поднимался к плечу и растекался по всему телу. Еще сильнее застучало сердце. Я стал проваливаться в бездонный колодец. И через мгновенье все исчезло. Я крепко спал…

Проснулся я от боли. Очень болела левая нога. Боль то ныла, то пульсировала, вгрызаясь в бедро. Левая нога, которая вот уже как целых полгода была парализована! Я уперся руками в столешницу и попытался встать. Ногами я почувствовал холод, который струился по полу. Держась за спинку кресла и столешницу, я попытался дотянуться до своей палки. Неловко задел ее, и она упала, ударив меня по левой ступне. Я непроизвольно отдернул ногу. Палка причинила мне боль! Нога оживала! Я даже смог чуть — чуть пошевелить пальцами. И тут мой взгляд уперся в правую руку. С безымянного пальца на меня смотрели угольно- черные глаза оскалившегося белого тигра. Вот только оскал показался мне уже не слишком страшным, наоборот, тигр улыбался!..

Прошло полтора года. Мой бизнес был налажен. Я пользовался устойчивым авторитетом среди коллег — антикваров и клиентов. Мне удалось расширить дело открыв еще два магазина в нашем городе и большой антикварный салон в Москве. Я уже ходил не хромая, но по привычке еще носил с собой трость, что придавало мне дополнительный шарм. Врачи наперебой твердили мне что произошло чудо, что такого просто не может быть. Я слушая их только улыбался, посматривая на перстень с тигром. Мой осколок больше не зажимал нерв и после не сложной операции был удален.

И наконец я женился на Мире! И она успела подарить мне замечательную дочь! Мы жили уже в загородном доме, но я с ностальгией вспоминал маленькую квартирку над антикварным магазином в которой все начиналось!

Судьба предоставила мне возможность встретится с Мишель. Однажды мне позвонили и женский голос попросил меня оценить кое-  какие драгоценности. Я не ювелир, и хотел сразу же отказаться. Но голос показался мне знакомым. А когда женщина назвала адрес, я узнал Мишель. Странно, она вроде должна уже быть на Багамах!

Мы договорились о встрече и в назначенный час я уже звонил в знакомую дверь. Мишель почти не изменилась, только искрившиеся глаза словно потухли. Она куталась в платок, придерживая его возле горла.

— Дмитрий? — она посторонилась, пропуская меня, — проходите пожалуйста.

Она хотела пригласить меня в комнату, но я попросился на кухню, с которой меня многое связывало. Я присел за кухонный столик как два с половиной года назад.

— Мишель! – Она посмотрела на меня, — Я что, так сильно изменился?

— Белкин?! – От удивления она даже встала. Я ее понимал. По ее расчетам я давно уже должен был влачить жалкую жизнь в каком-нибудь приюте.

— Но как? Ты что выздоровел?

— Как видишь, — я улыбнулся, — Не скажу, что я рад тебя видеть, не люблю возвращаться туда, где мне сделали больно.

Мишель словно прорвало. Она рассказала, что прожила с новым мужем около года. А потом он ее бросил и с Мариной уехал жить за границу (ай да доченька, вся в мать!). Все просто ужасно. Это такая трагедия, когда тебя предают родные дети. (Действительно, откуда мне это знать?!) Она сейчас одна. Марина далеко и не общается с ней. И то, что я сегодня у нее это наверно судьба. Ну а дальше вечная женская тема. Прости, я тварь. Всегда любила только тебя. Останься со мной. Я слушал ее причитания и молчал. Мне нечего было ей сказать

Знаете, я не упивался ее горем и не злорадствовал. Мне даже было ее где-то жаль. Но визит пора было заканчивать. И в это время у меня зазвонил телефон. Звонила моя жена и спрашивала куда за мной приехать. Я назвал адрес и стал прощаться.

— Это твоя жена? – тихо спросила Мишель и глаза ее стали наливаться слезами.

— Да!

— И давно вы женаты?

— Да уже без малого два года, — я встал и взял трость. – Прощай Мишель, постарайся быть счастливой!

Ну вот и все, пожалуй. У меня все хорошо. Любимая жена, дочь, работа. Мое будущее кажется мне безоблачным. Но я твердо знаю. Все может измениться в любой миг. Судьба правит всем!

(Поэтому перстень с белым тигром никогда не снимаю).

 

 

Автор публикации

не в сети 20 часов

Yriy Linna

0
Комментарии: 1Публикации: 6Регистрация: 06-11-2019

2
Оставить комментарий

avatar
1 Цепочка комментария
1 Ответы по цепочке
0 Последователи
 
Популярнейший комментарий
Цепочка актуального комментария
2 Авторы комментариев
Yriy LinnaМила Авторы недавних комментариев
новее старее большинство голосов
Мила
Гость
Мила

Браво, автор у вас талант!

Авторизация
*
*
Регистрация
*
*
*
*
Генерация пароля